Il Lichen Sclerosus conosciuto anche come Balanitis Xerotica Obliterans(BXO) è una malattia cutanea a carattere infiammatorio cronico. Non si conosce la causa.

E’ simile ad altre malattie dermatologiche, ad esempio la Psoriasi e la Sclerodermia, che hanno una patogenesi autoimmunitaria.

Per molti anni si è pensato che fosse la conseguenza di infezioni trasmesse per via sessuale: la scoperta però del Lichen Sclerosus anche nei bambini escluderebbe questa ipotesi.

La Balanitis Xerotica Obliterans (BXO) può coinvolgere qualsiasi sede cutanea, ma nella maggior parte dei casi interessa l’area genitale. E’ più frequente nelle donne che negli uomini. Anche se non si conosce la reale diffusione, la malattia sembra in aumento negli ultimi anni.

E’ poco conosciuta e sottovalutata perché i pazienti vengono visitati da vari specialisti (dermatologi, ginecologi, urologi, pediatri) e, di conseguenza, la terminologia (leucoplachia, lichen, balanite xerotica obliterans, ecc.), i metodi diagnostici e le terapie possono differire. I ginecologi e gli urologi solitamente non eseguono un esame cutaneo completo. I dermatologi spesso non effettuano una attenta valutazione dei genitali e dell’uretra. Nei maschi in particolare la patologia è sottovalutata e non adeguatamente trattata, con conseguenze particolarmente gravi.

La malattia è caratterizzata da una progressivo indurimento e cicatrizzazione biancastra dei tessuti.

La patologia origina dalla cute che ricopre il glande (prepuzio) e, attraverso diversi stadi di gravità, passa a coinvolgere in successione il glande, il meato uretrale e l’uretra:

Stadio 1- Lichen Sclerosus/Balanitis Xerotica Obliterans(BXO): coinvolgimento del prepuzio Prurito, bruciore e piccole spaccature fastidiose. Anello biancastro del prepuzio che tende a non retrarsi più (fimosi), ostacolando l’attività sessuale.

Stadio 2 – Lichen Sclerosus o Balanitis Xerotica Obliterans(BXO): coinvolgimento del glande Aree biancastre e rossastre sul glande e indurimento della mucosa. Il prepuzio si attacca al glande e non scorre più: scompare il solco del glande.

Stadio 3 – Lichen Sclerosus/Balanitis Xerotica Obliterans(BXO): coinvolgimento del meato. Il meato uretrale diventa bianco e si restringe ostacolando la fuoriuscita dell’urina.

Stadio 4 – Lichen Sclerosus o Balanitis Xerotica Obliterans(BXO): coinvolgimento dell’uretra Le pareti dell’uretra si induriscono ed il canale si restringe (stenosi uretra) per alcuni cm ostacolando la fuoriuscita dell’urina.

Stadio 5 – Lichen Sclerosus/Balanitis Xerotica Obliterans(BXO): Displasie del glande o tumore del pene. I pazienti con LS nell’8 % dei casi sviluppano un tumore del pene: quindi in presenza di LS è importante fare delle biopsie e tenere sotto stretto controllo il paziente.

La Terapia per la Balanitis Xerotica Obliterans(BXO):

A seconda dello stadio della malattia prevede pomate di cortisone circoncisione chirurgia di riparazione della stenosi del meato o dell’uretra chirurgia di asportazione delle lesioni displasiche sul glande e ricostruzione del pene.

Da notare che nel caso della riparazione dell’uretra o della ricostruzione del pene ci troviamo di fronte ad una chirurgia nata da poco, molto difficile e altamente specialistica.

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